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Síndrome premenstrual

Definición

Se refiere a un amplio rango de síntomas emocionales o físicos que típicamente se presentan más o menos de 5 a 11 días antes de que una mujer comience su ciclo menstrual mensual. Los síntomas generalmente desaparecen cuando la menstruación comienza o poco después.

Ver también trastorno disfórico premenstrual (TDPM).

Nombres alternativos

SPM

Causas, incidencia y factores de riesgo

No se ha identificado la causa exacta del síndrome premenstrual. Los cambios en los niveles de hormonas del cerebro pueden jugar un papel, pero esto no se ha demostrado. Las mujeres con síndrome premenstrual también pueden responder de manera diferente a estas hormonas.

El síndrome premenstrual puede estar relacionado con factores sociales, culturales, biológicos y psicológicos.

Se estima que el síndrome premenstrual afecta hasta el 75% de las mujeres durante sus años fértiles.

Ocurre con mayor frecuencia en mujeres:

  • Que están cerca de los 30 años o que tienen un poco más de 40 años
  • Que tienen al menos un hijo
  • Con antecedentes familiares o personales de depresión grave
  • Con antecedentes de depresión puerperal o un trastorno anímico afectivo

Los síntomas típicamente empeoran en la mujer que está en o cerca de los 40 años ya que se aproxima al período de transición a la menopausia.

Hasta el 50 - 60% de las mujeres que sufren síndrome premenstrual grave tienen un trastorno psiquiátrico (trastorno disfórico premenstrual).

Síntomas

El síndrome premenstrual se refiere a a una serie de síntomas físicos, del comportamiento o emocionales que tienden a:

  • Empezar durante la segunda mitad del ciclo menstrual (14 días o más después del primer día de su último período menstrual)
  • Desaparece de 4 a 7 días después de que termina un período menstrual (durante la primera mitad del ciclo menstrual)

Es importante mantener un registro o anotación diaria para consignar el tipo de síntomas que usted tiene, su intensidad y duración. Usted debe mantener este "diario de síntomas" durante al menos tres meses. Esto le ayudará al médico a hacer un diagnóstico preciso del síndrome premenstrual y recomendar el tratamiento apropiado.

Los síntomas físicos más comunes abarcan:

Otros síntomas abarcan:

  • Confusión
  • Dificultad para concentrarse
  • Fatiga
  • Sentimientos de tristeza y desesperanza (ver también trastorno disfórico premenstrual)
  • Sentimientos de tensión, ansiedad o nerviosismo
  • Tendencia al olvido
  • Comportamiento irritable, hostil o agresivo, con arranques de ira hacia sí mismo o hacia los demás
  • Pérdida del impulso sexual (puede incrementarse en algunas mujeres)
  • Altibajos en el estado de ánimo
  • Baja autoestima, sentimientos de culpa o aumento de los miedos
  • Problemas para dormir (dormir demasiado o muy poco)
  • Movimientos letárgicos, lentos y perezosos

Signos y exámenes

No hay hallazgos en el examen físico o pruebas de laboratorio específicas para el diagnóstico del síndrome premenstrual. Para descartar otras causas potenciales de los síntomas es importante tener:

  • Una historia clínica completa
  • Un examen físico (incluyendo examen pélvico)
  • Una evaluación psiquiátrica (en algunos casos)

Un calendario de síntomas puede ayudar a las mujeres a identificar los síntomas más problemáticos y a confirmar el diagnóstico del SPM.

Tratamiento

Un estilo de vida saludable es el primer paso para el manejo del síndrome premenstrual. Para muchas mujeres con síntomas leves, las estrategias con respecto al estilo de vida son suficientes para controlar los síntomas.

  • Beba muchos líquidos (agua o jugo, no gaseosas ni otras bebidas con cafeína) para ayudar a reducir la distensión, la retención de líquidos y otros síntomas.
  • Consuma comidas frecuentes y pequeñas. No deje pasar más de 3 horas entre los refrigerios y evite comer con exceso.
  • Su médico puede recomendarle que tome suplementos nutricionales. La vitamina B6, el calcio y el magnesio se usan normalmente. El triptófano, que se encuentra en los productos lácteos, también puede servir.
  • El médico puede recomendarle que consuma una dieta baja en sal y evitar los azúcares simples, la cafeína y el alcohol.
  • Haga ejercicio aeróbico regular a lo largo del mes para ayudar a reducir la severidad de los síntomas del SPM.
  • Ensaye cambiando sus hábitos de sueño nocturnos antes de tomar somníferos. (Ver también: dificultad para dormir).

Se pueden prescribir ácido acetilsalicílico (aspirin ), ibuprofeno u otros antinflamatorio no esteroides (AINES) si usted tiene dolor significativo, incluyendo dolor de cabeza, dolor de espalda, cólicos menstruales y sensibilidad en las mamas.

Los anticonceptivos orales pueden disminuir o incrementar los síntomas del síndrome premenstrual.

En los casos severos, los antidepresivos pueden servir.

  • Las primeras opciones normalmente son los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).
  • La terapia conductual cognitiva puede ser una alternativa a los antidepresivos.
  • La fototerapia puede disminuir la necesidad de antidepresivos.

A los pacientes que tienen mucha ansiedad algunas veces se les administran ansiolíticos.

Los diuréticos pueden ayudar a las mujeres con retención severa de líquidos que causa distensión, sensibilidad en las mamas y aumento de peso.

La bromocriptina, el danazol y el tamoxifeno son fármacos que se emplean ocasionalmente para aliviar el dolor de mamas.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las mujeres que reciben tratamiento para los síntomas del síndrome premenstrual logran un alivio considerable.

Complicaciones

Los síntomas del síndrome premenstrual pueden llegar a ser tan severos que le impiden a las mujeres desempeñarse normalmente.

Las mujeres con depresión pueden tener síntomas más severos durante la segunda mitad de su ciclo y pueden requerir ajustes en los medicamentos. La tasa de suicidios en mujeres con depresión es mucho más alta durante la segunda mitad del ciclo menstrual.

Ver también trastorno disfórico premenstrual (TDPM)

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con su médico si:

  • El síndrome premenstrual no desaparece con las medidas de cuidados personales
  • Los síntomas son tan intensos que limitan su capacidad de desempeño

Prevención

Algunos de los cambios en el estilo de vida recomendados a menudo para el tratamiento del síndrome premenstrual pueden ayudar a prevenir los síntomas o impedir su empeoramiento.

Asimismo, se puede comprobar el beneficio que ofrecen la práctica del ejercicio regular y una dieta bien balanceada (con aumento de granos enteros, verduras, frutas y disminución o suspensión del consumo de sal, azúcar, alcohol y cafeína).

Su cuerpo puede tener diferentes necesidades de sueño en diferentes momentos durante el ciclo menstrual de una mujer, por lo que es importante tener un descanso adecuado.

Referencias

Lentz GM. Primary and secondary dysmenorrhea, premenstrual syndrome, and premenstrual dysphoric disorder: etiology, diagnosis, management. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007: chap. 36

Yonkers KA, O'Brien PM. Premenstrual syndrome. Lancet. 2008:371(9619):1200-1210.

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    Review Date: 6/16/2010

    Review By: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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